自闭症

发现和解决自闭症儿童的胃肠道问题

自闭症儿童的胃肠道问题

自闭症谱系障碍的诊断标准与排便、恶心或胃痛无关。但事实是,自闭症儿童的胃肠道疾病(GI)比其他正常发育的儿童要多得多。原因尚不完全清楚,但是很明显,自闭症儿童的行为问题通常可以通过适当改变饮食和/或喂养疗法来改善。这意味着快速检查胃肠道症状很重要,因为它们可能是您孩子发育的主要障碍。

关于自闭症儿童胃肠道症状的事实

自闭症谱系障碍是一种发育性疾病,而不是医学诊断,但研究表明,自闭症谱系儿童(以及他们的兄弟姐妹)患胃肠道疾病的风险明显高于同龄发育期儿童。

胃肠道问题的风险

关于风险究竟有多高。一些统计数据说,这是正常水平的八倍。一些研究表明,自闭症谱系上多达70%的儿童患有胃肠道疾病。

典型的症状

虽然某些胃肠道症状很明显,但在幼儿没有能力描述自己所感受到的感觉的孩子中,其他症状可能很难被发现。典型问题的症状可能包括:

  • 便秘
  • 腹泻
  • 胀气
  • 腹痛
  • 大便时疼痛
  • 恶心或呕吐

为什么自闭症儿童普遍存在胃肠道症状

关于为什么自闭症中胃肠道症状如此普遍的问题尚无定论,但有一些线索。例如:

  • 多项研究已经发现在孤独症患者的肠道细菌的差异。研究表明,肠道与大脑之间存在紧密的联系。
  • 一项研究发现,自闭症儿童的兄弟姐妹也比正常的同龄人更容易出现胃肠道问题。这表明自闭症中可能存在胃肠道症状的遗传因素。
  • 自闭症儿童比普通的同龄人更焦虑。此外,自闭症儿童比一般人群更常见焦虑相关疾病,例如强迫症。焦虑会导致一些胃肠道问题。
  • 许多自闭症儿童非常挑食,并且相当多的人也对食物过敏或不耐受。所有这些都可能导致或引起胃肠道问题。

胃肠道问题如何影响自闭症儿童

胃肠道症状可能很痛苦,令人沮丧和分散注意力。即使是典型的应对胃痛和便秘的孩子,也可能出现不良行为。自闭症儿童缺乏解释自己的疼痛或不适的能力,因此“行动起来”成为他们的唯一选择。实际上,根据一项研究:“仅限于ASD儿童,那些经常出现腹痛,腹胀,腹泻,便秘或大便疼痛的人与没有频繁GI症状的儿童相比,在烦躁,社交退缩,刻板行为和多动方面得分较差。 ”

换句话说,自闭症儿童更容易出现胃肠道症状。胃肠道症状可导致不良行为,注意力不集中以及其他通常与自闭症相关的行为问题。结论很明显-治疗GI症状通常可以改善自闭症儿童的行为,学习和社交技能。如研究中所述,“了解胃肠道问题的严重性及其对行为的影响,可以为更有效,适当为治疗遭受这些问题的儿童提供新的见解。”

行为问题虽然很严重,但可能只是冰山一角。患有胃肠道疾病的儿童会有睡眠问题,这也是学习和行为问题的另一个原因。自闭症儿童比同龄人更容易因严重便秘等问题而住院。

如何发现孩子的胃肠道症状

即使在没有语言的孩子中,有些胃肠道问题也是不言而喻的。例如,腹泻或呕吐。但是,其他症状可能并不明显。较难看到的症状包括便秘和腹胀。在一直存在行为问题的孩子中,很难发现这些症状。如果怀疑胃肠道问题,您当然应该联系儿科医生,但是您也可以随时注意以下一些线索:

  • 您的孩子是否在压着肚子或腹部或者顶着家具以压迫腹部?这是缓解气痛的一种方法。
  • 饭后孩子的行为会变得更糟吗?
  • 吃了某些食物后,孩子的行为是否会变得更糟?

如果有以上的问题,找到具有特定自闭症经验的医生很重要,因为如果问题不严重,全科医生就不太可能进行调查。

解决自闭症儿童的胃肠道问题

由于背后的原因和胃肠道疾病的严重性各不相同,因此治疗也各不相同。在某些情况下,可以使用简单的粪便软化剂解决便秘问题。但是,在其他情况下,可能需要改变饮食或进一步检查。

解决压力

对于某些孩子来说,压力可能是包括胃肠道问题在内的一系列问题的原因。对于自闭症儿童而言,可能很难表达或确定其原因。

在调查身体问题时,可以考虑减少孩子生活中的压力因素。其中一些问题对您来说可能并不明显,因此请务必与您的孩子以及她的老师和治疗师联系。常见的压力因素包括:

  • 与同学的负面互动,例如欺凌
  • 功课困难(许多自闭症儿童有学习障碍)
  • 例行改变(许多自闭症儿童应对改变非常具有挑战性)
  • 感官挑战从响亮的学校上下课铃声到灯光到新地毯发出的强烈气味
  • 新学校,新兄弟姐妹,离婚或家庭变故等变化

调查和解决不耐受和过敏

过敏和食物不耐症可能对许多人造成一系列胃肠道问题,无论是否患有自闭症。如果您的孩子似乎表现出儿科医生无法缓解的胃肠道问题,那么您的孩子很有可能尚未被诊断出食物不耐症。然后,您的儿科医生可能会请您去看过敏科,虽然真正的过敏很容易观察到,但不太严重的食物不耐受仍然难以捉摸。

通常,如果是这种情况,父母会选择自己动手做饮食控制,为孩子执行“自闭症”饮食,例如GFCF(无麸质/无酪蛋白)饮食。如果您的孩子碰巧对麸质,乳制品或某些类型的淀粉过敏或不耐受,那么这种方法可能会有所帮助。但是,如果您的孩子没有这种过敏或不耐受,他们的胃肠道问题就不可能得到解决。

也许最好的方法是直接与专家合作,他们可以帮助您确定一些可能的罪魁祸首,并支持评估饮食变化带来的结果。与专家一起工作还具有其他好处,例如营养师和喂养治疗师可以:

  • 在不牺牲营养的情况下调整孩子的饮食
  • 帮助您的孩子扩大食物选择范围
  • 帮助您和您孩子的老师和治疗师正确评估饮食带来变化
  • 建立长期的变化,并帮助您坚持下去

避免安慰剂效应

由于自闭症的症状各不相同,并且每个孩子都会随着时间的推移而成长和成熟,因此很难确定饮食的微小变化是否真的产生了积极的影响。结果,许多人认为,根据证据,他们看不到正面或负面的结果,这有时被称为安慰剂效应。

为了准确评估某疗法是否有效,您需要对症状和行为进行基线测量,然后在尝试每种疗法后重新测量这些症状和行为。因此,例如,您可能需要从孩子禁食前后测量每天发脾气的次数,持续时间和强度,睡眠的质量。这可能是一个棘手的事情。

最后的话

重要的是要注意,尽管胃肠道症状肯定会使自闭症症状恶化,但消除某些症状并不能消除自闭症本身。

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